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코로나19 감염 여부 눈으로 확인

천재상 기자 | 2020-07-30 11:09:21



코로나19 분자진단, 항체 신속진단 기술에 이어 코로나19 바이러스를 육안으로 진단할 수 있는 항원 신속진단기술이 개발됐다.

과기정보통신부와 행정안전부는 한국화학연구원 김홍기 박사 연구팀이 코로나19 바이러스 항원에 특이적으로 결합하는 다양한 항체들을 제작하고, 이를 활용해 항원 신속진단기술을 개발했다고 밝혔다.

항원 신속진단기술이란 '항원-항체 결합반응'을 활용해 임신진단키트처럼 코로나19 바이러스 감염여부를 15분 내외에 육안으로 확인할 수 있는 기술로, 현재 수행 중인 분자진단과 병행 시 코로나19 감염환자를 현장에서 보다 쉽고 빠르게 진단이 가능해 현장 의료진의 업무부담을 덜 수 있다.

항원 신속진단키트는 채취한 검체 시료를 샘플패드에 흡수시키면 시료가 이동하면서 코로나19 바이러스가 존재하는 경우 발색입자를 포함한 항체와 바이러스 항원이 결합, 육안으로 감염여부를 판단하는 원리로 작동된다. 신속진단키트 개발을 위해서는 코로나19 바이러스에 특이적으로 결합하는 우수한 항체를 확보하는 것이 가장 중요하다.

이번에 개발된 항체·신속진단기술은 지난 27일 기술이전 계약체결을 완료해, 연내 개발완료를 목표로 신속하게 제품화를 추진할 예정이다.

신종바이러스융합연구단(CEVI)에 참여하고 있는 한국화학연구원과 한국기초과학지원연구원, 안전성평가연구소가 중심이 돼 코로나19 바이러스의 염기서열을 분석, 항원성을 나타내는 뉴클레오캡시드 단백질 등을 찾아내 항원으로 제작했다.

제작된 항원은 동물에 주입해 항체를 획득하는 면역화 과정을 통해 항체를 생산한 후, 기존 항체 대비 항원 단백질에 특이적으로 결합하는 항체를 선별해 우수한 결합을 갖는 10종 이상의 항체를 발굴했다.

코로나19가 국내에 유행하자 질병관리본부로부터 코로나19 바이러스 분리주를 지난 2월 분양 받아 신속진단기술 개발·성능테스트에 활용해 조기에 성과를 창출할 수 있었다.

한국화학연구원 CEVI 융합연구단 김범태 단장은 "그간 융합연구를 통해 축적된 역량을 바탕으로 조기에 성과를 낼 수 있었다. 기술이전 기업과 함께 코로나19 항원 고감도 신속진단제 제작을 위해 필요한 기술들을 조기 상용화할 수 있도록 노력하겠다"고 말했다.천재상 기자





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